Hơn một nửa số công việc hàng đầu hiện nay phải dựa vào toán học: khoa học máy tính, thiết kế phần mềm, tính toán bảo hiểm, thống kê và kế toán… Một nghiên cứu xếp hạng 200 nghề nghiệp khác nhau ở Mỹ đã cho kết quả gây sửng sốt.

Hình ảnh những nhà toán học già nua, lôi thôi và lạc hậu đang dần thay đổi. Những nhà toán học kiểu mới trẻ trung, cởi mở và tràn đầy sức sống. Giống như Cedric Villani, 37 tuổi, giám đốc Viện Henri Poincare ở Paris, là một nhàtoán học như vậy với mái tóc bồng bềnh và cà vạt hàng hiệu, (anh vẫn thường xem ba bộ phim một tuần và đọc truyện cười). Bên cạnh đó Villani còn giành được hai giải thưởng danh giá, Fermat và EMS.

Trả lời tờ Times of India, Villani cho biết, trong số các nhà khoa học, các nhà toán học được đi du lịch nhiều nhất. “Chúng tôi giành rất nhiều thời gian thảo luận và trao đổi ý tưởng. Toán học là một hoạt động dân chủ mà ai cũng có thể đảm nhận. Nó không cần phải gây quỹ hay hoạt động trong một nhóm lớn”, anh nói thêm.

Một trong những lý do giúp nghiên cứu toán học trở nên hiện đại và “thần tốc” hơn là nhờ vào sự phát triển của thông tin cùng khoa học truyền thông. Nhà khoa học máy tính và giáo sư hàng đầu tại Viện công nghệ Massachusetts, Madhu Sudan, người đã dành giải Godel năm 2001 và Nevanlinna năm 2002, cho biết, các môn truyền thống như đại số học hay hiện đại như lý thuyết xác suất đang phát triển mạnh mẽ và có ảnh hưởng lớn tới các thiết bị truyền thông và máy tính.
“Khả năng của chúng tôi trong thu thập dữ liệu bằng rất nhiều các loại thiết bị cảm biết rẻ tiền, tập hợp và phân tích những dữ liệu lớn như vậy, nghiên cứu trong phạm vi dữ liệu đó phụ thuộc lớn vào toán học. Tôi có thể hình dung những người trong ngành dược phẩm, y tế, tài chính, công nghệ sinh học, năng lượng và môi trường cũng cảm thấy như vậy về các quy tắc của họ", ông nói.
Theo Stanislav Smirnov (giáo sư ĐH Geneva): Ở trường, toán học không giống như sinh học hay vật lý, thường kết thúc như một môn khoa học với tất cả các định lý đã được chứng minh nhiều năm trước. Toán học có rất nhiều câu hỏi để ngỏ mà các nhà khoa học đang tìm lời giải. Thêm một nguyên nhân dẫn tới những hoạt động sôi nổi trongtoán học là sự gia tăng của thông tin và khoa học truyền thông. Vài thập niên qua là quãng thời gian thực sự thành công đối với toán học, ông Smirnov nói.


GS. Ngô Bảo Châu vừa dành được giải thưởng toán học Fields 2010

Mỗi một dịp, bạn lại học được những điều mới mẻ và chúng hóa ra rất quan trọng cho nghiên cứu của chính bạn. Các kết nối tình cờ như vậy thường dẫn tới kết quả tuyệt vời nhất trong mọi nỗ lực và các sự kiện lớn như ICM làm tăng cơ hội cho những khả năng như thế. ICM 2010 cũng sẽ được nhớ đến như đại hội đầu tiên của các nhàtoán học nữ. Khoảng 300 phụ nữ tham gia đại hội này, phá bỏ quan niệm xưa cũ rằng phụ nữ không nghiên cứu được toán học.

(Theo Times of India)